Мы знаем Гоголя как блестящего сатирика, как фантаста, глубокого психолога и знатока народной жизни. Но самое дорогое ему самому произведение было запрещено как при царской, так и при советской власти. А ведь именно в нем Гоголь высказал свои самы сокровенные мысли о человеке, о России, о будущем. «Нужно вспомнить человеку, что он вовсе не материальная скотина, а высокий гражданин высокого небесного гражданства. Покуда он хоть сколько-нибудь не будет жить жизнью небесного гражданина, до тех пор не придет в порядок и земное гражданство»,  — писал Н. В. Гоголь.