Жители Парижа находят в газете странное объявление, гласящее, что в Париж прибыл иностранец, итальянский коммерсант с внушительным состоянием и причудливым характером... Его юная красавица-дочь — невеста на выданье, с «обычным» ростом, «свежим» цветом лица, «черными глазами, улыбчивым ртом и лучшим в мире сердцем». Отец готов дать за девушкой хорошее приданое — в зависимости от того, какую партию он одобрит. Приезжие — отец и дочь — останавливаются в гостинице «Венеция» и ждут женихов, готовых принять участие в некоем конкурсе.